Палеонтологи обнаружили отпечатки старейшей медузы Земли


Фото из открытых источников
В центральном районе Англии обнаружились отпечатки древнейшей медузы, жившей около 557 миллионов лет назад. Как пишет издание Nature Ecology & Evolution, удивительное древнее животное получило название в честь сэра Дэвида Аттенборо, известного популяризатора науки.
 
По словам ученых, стрекательные животные относятся к древнейшим на Земле существам. Ученым удалось изучить эволюцию медуз в период кембрия, однако новая находка является первым однозначным доказательством того, что стрекательные животные существовали и в докембрийские времена.
 
Отпечатки самой древней медузы были обнаружены в ходе раскопок в Чарнвудском лесу. Их анализ показал, что крупная медуза, которая жила примерно 557 миллионов лет назад, напоминала нечто вроде гибрида между медузами и кораллами. Тело медузы, судя по сохранившимся отпечаткам, было разделено на отдельные полипы, напоминавшие кораллы.
 
Предполагается, что Auroralumina attenboroughii был общим предком всех существующих сегодня медуз, коралловых полипов, а также других стрекательных. В этом свете окаменелость представляет собой значительный интерес для ученых, которые пытаются разобраться в истории эволюции.